Savage modelo 99 en .22 Savage Hi-Power

Un alarde de tecnología antes de doblar el codo del siglo XX

La empresa Savage Arms, afincada en Westfield, Massachusetts, siempre ha estado ligada a Canadá por proximidad geográfica. En la actualidad es una subsidiaria de Vista Outdoor. Ha sido un fabricante muy prolífico desde 1894, año de su fundación por Arthur Savage y producido, rifles (de fuego central y anular), pistolas y escopetas, como así también billings.

Arthur William Savage, 1857 – 1938, era nativo de Kingston, Jamaica, donde tuvo una plantación de café. Con la idea de crear un rifle de repetición basado en el cierre Martini se embarcó en 1877 hacia los Estados Unidos. Antes había sido diseñador gráfico en Londres y ganadero en Australia, donde fue capturado por los nativos y estuvo un año retenido contra su voluntad.

Savage Modelo 99EG (II) recamarado al .308 Winchester (introducido en 1955) también se lo recamaró al .250-3000 Savage y .300 Savage. Fabricado entre 1946 y 1960.

En Nueva York en junio de 1877 completó los trámites para la patente de un rifle de repetición con un mecanismo basado en los elementos pivotantes con un cargador tubular, emplazado en la culata.

Su desarrollo industrial fue fulgurante al producir el primer rifle de palanca sin martillo a la vista y con cargador rotativo, el modelo 1892 y posteriormente el 1895. El 1892, que nunca se llegó a fabricar, fue un diseño para Colt en el fallido contrato para el Ejército Estadounidense que fue ganado por el Krag-Jørgensen. El modelo 1895, su descendiente directo, ganó el contrato con la Guardia Nacional, pero fue suspendido por desavenencias políticas.

Asimismo, Savage fue una de las seis empresas que compitió por ser el arma corta en calibre .45 ACP reglamentaria del ejército, siendo junto con Colt las dos finalistas. Como sabemos, ganó el concurso la segunda con su modelo 1911. A partir de entonces comercializó una amplia gama de pistolas en .32 ACP (7,65 mm. Browning) y .380 ACP (o mm Corto) en sus modelos 1907, 1915 y 1917 basados en su prototipo en calibre .45 ACP. Estas se basaban en un diseño de Elbert H. Searles y tuvieron mucho predicamento entre el público. Arthur Savage supo utilizar a varios personajes famosos del momento para difundir y publicitar sus armas. Ellos fueron “Buffalo Bill” Cody, “Bat” Masterson y los detectives William A. Pinkerton y William T. Burns.

Con el advenimiento de la Primera Guerra Mundial, Savage se asoció con Driggs-Seabury Ordnance Company para producir la ametralladora Lewis en la planta que ésta poseía en Sharon, Pennsylvania. Asimismo, fabricó el mosquetón Savage modelo 1899 para Montreal Home Guard durante este conflicto en calibre .303 British.

Diagrama del sistema de cierre y del cargador rotativo

Arthur Savage se mantuvo como director general de la empresa hasta 1915, cuando se retiró y se fue a vivir a San Diego, California, donde se convirtió en el primer fabricante de neumáticos de la costa oeste.

En 1917 la empresa se denominó Savage Arms Corporation. Y en 1919, el jefe indio Lame Deer se entrevistó con el director general de Savage para comprar rifles para su tribu y ofreció a la empresa que usase su imagen como logo a cambio de un descuento en el precio de estas armas y el pago de unos derechos. En 2018 aun la empresa pagaba esta contribución a la citada tribu.

En 1920 Savage compró la empresa Stevens Arms de Chicopee Falls, que estaba a su vez asociada al famoso fabricante de cañones Harry Pope, de Massachusetts. Posteriormente, compró las siguientes empresas: Page Lewis Company, Davis-Warner Arms, Crescent Firearms y A.H. Fox, convirtiéndose en el mayor productor de armas del mundo.

En 1939 introdujo el modelo 24 calibre .22/.410, siendo el primer combinado (billing) que se fabricó en los Estados Unidos y que vendió más de un millón. A su vez, esta empresa fue la única que mantuvo durante décadas la fabricación de escopetas de doble cañón a precios asequibles.

Durante la Segunda Guerra Mundial ayudó al esfuerzo bélico fabricando munición, como así también el subfusil Thompson en calibre .45 ACP, siendo su mayor productor. También fabricó el fusil Lee-Enfield nº4 que, aunque iban marcados US Property, nunca fueron usados por los americanos y sí por los británicos.

Después de la contienda introdujo en el mercado las escopetas de corredera modelo 67 y 69 y la 69 N de acero inoxidable. En 1988 cayó en bancarrota. En 2002 volvió a la producción de rifles de cerrojo con su famoso disparador Accutrigger y Savage fue nominado como Manufacturer of the Year por la Shooting Industry Academy of Excellence en 2003. En 2009 introdujo su culata Accustock con un bedding de aluminio. Y con el Savage modelo 93R17 BTVS fue galardonada el 15 de mayo de 2007 con el “Best New Rifle” en la presentación de “Best of the Best” realizada por las revistas americanas: Shooting Times, Sporting Gun y Shooting Gazette y la Escuela de Tiro E. J. Churchill del Reino Unido.

El 13 de mayo de 2013 Vista Outdoor, propietaria de Weaver Optics, Federal Premium, Speer Ammo y Blazer (no confundir con Blaser) anunció la compra de Savage por 315 millones de dólares. En mayo de 2018 Savage tenía 367 empleados en su fábrica de Westfield, Massachusetts.

 

El modelo 99

Savage Modelo 99RS (I) producido antes de la Segunda Guerra Mundial con cañón grueso. Calibres: .250-3000 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 61 cm. Peso: 3,4 k. Obsérvese el alza ortóptica Lyman. Fue fabricado entre 1936 y 1942

El 10 de abril de 1889 Savage había abandonado su idea inicial de hacer un rifle de repetición con un sistema similar al monotiro Martini y desarrolló su modelo 1892 en .30-40 Krag que, como ya dije, aportaba un cargador rotativo. Esto último fue una gran idea, pues permitía utilizar proyectiles puntiagudos o Sptizer que, como sabemos, tienen un mayor y mejor rendimiento balístico. Con esto, el Savage 1892 fue el primer rifle de palanca que podía usar dichos proyectiles, lo cual impelió a Winchester a sacar su modelo 1895 que hacía otro tanto.

En 1892 Savage presentó su fusil de palanca y cerrojo rotativo al concurso para dotar al US Army de un nuevo fusil de pólvora nitro, pero perdió contra el Krag-Jorgensen de cerrojo. El modelo 1892 nunca se puso en producción, solo fue un prototipo. De esta forma, en abril de 1894, en Utica, se creó la Savage Repeating Arms Company que fue reorganizada en 1897 con Arthur Savage como director general.

Teniendo en cuenta este revés, Arthur Savage volvió su mirada al sector de armas civiles. Así nació el modelo 1895, descendiente del 1892, del que se fabricaron unos 5.000 ejemplares. Fue el antecesor del 99. El modelo 1895 fue producido por John Marlin y la munición del .303 Savage por Union Metallic Cartridges. En 1899 Arthur Savage recibió la concesión de la patente con un indicador de martillo montado y así nació el modelo 1899. Este rifle estuvo en fabricación hasta hace poco tiempo en varios calibres, entre ellos el .308 Winchester y en el Savage Modelo 99-358 se adoptó el calibre .358 Winchester.

Savage 99 F (II) con alza ortóptica Lyman

Un modelo muy interesante y raro fue el utilizado por la Montreal Home Guard de Canadá. Se trataba de un 99D en calibre .303 British. De estos se produjeron solo 2.500 fusiles con sus bayonetas. Como dato anecdótico, los integrantes de esta guardia tenían que comprarse su propio fusil, pero a cambio podían hacer grabar su nombre en el mismo. La mayoría optó por grabarlos en el costado izquierdo del armazón y algunos en la culata.

El modelo 1899 con los años conviritió su nombre a 99. Además, su apertura era más corta o de menor recorrido que la de un Winchester.

En general, todo el desarrollo de la apertura y cierre es más suave que en un Winchester o en un Marlin. En cuanto a su terminación se puede decir que era pareja con sus dos competidores. Llama la atención la cantidad de modelos que Savage produjo del modelo 99 y que veremos más adelante.

En todos los años de su fabricación se hicieron muchas modificaciones, como un modelo 99B take-down, que es el que ilustra en gran parte este artículo, y la de un cargador de petaca extraíble monohilera, el Savage Modelo 99C.

Su sistema de cierre se basa en el cerrojo que, en el último momento, sube y se encaja en la ventana de expulsión. Esto daba al cierre del 99 una robustez y fortaleza total, permitiéndole utilizar cartuchos de gran potencia. Un detalle muy interesante de este rifle era su contador de cartuchos remanentes en el cargador.

 

Diferentes modelos

A continuación enumeraré los que se fabricaron y sus características principales:

  • Savage Modelo 99A. Calibres: .30-30 Winchester, .300 Savage, .303 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 61 cm. Peso: 3,3 k. Fabricado entre 1920 y 1936.
  • Savage Modelo 99A (II). Rifle similar al modelo anterior, pero con diferente acabado. Calibres: .243 Winchester, .250-3000 Savage, .300 Savage y .308 Winchester. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 55,8 cm. Peso: 3,3 k. Fabricado entre 1971 y 1982.
  • Savage Modelo 99B. Rifle similar al modelo 99A, pero desarmable. Calibres: Fabricado entre 1920 y 1936.
  • Savage Modelo 99C. Rifle similar al modelo anterior, pero con cargador monohilera. Calibres: .243 Winchester, .284 y .308 Winchester. Capacidad del cargador: 4 y 3 cartuchos en el .284 Winchester. Longitud de cañón: 55,8 cm. Peso: 3 k. Fabricado desde 1965 a la fecha.
  • Savage Modelo 99CD. Rifle similar al modelo anterior, pero en versión de lujo. Calibres: .243 Winchester, .284 y .308 Winchester. Capacidad del cargador: 4 y 3 cartuchos en el .284 Winchester. Longitud de cañón: 55,8 cm. Peso: 3 k. Fabricado entre 1975 y 1981.
  • Savage Modelo 99DE Citation. Rifle similar al modelo anterior, pero en versión de lujo y con menos grabados que el 99PE. Fabricado entre 1968 y 1970.
  • Savage Modelo 99DE Deluxe. Rifle similar a todos los producidos después de la Segunda Guerra Mundial. Calibres: .243 Winchester y .308 Winchester. Culata con Montecarlo Peso: 3 k. Fabricado entre 1960 y 1973.
  • Savage Modelo 99E Carabina (I). Carabina de palanca con cargador rotativo producida antes de la Segunda Guerra Mundial. Calibres: .22 HI-Power, .30-30 Winchester, .300 Savage, .303 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Peso: 3,2 k. Fabricado entre 1920 y 1936.
  • Savage Modelo 99E Carabina (II). Carabina de palanca con cargador rotativo de producción actual. Calibres: .243 Winchester, .250-3000 Savage, .300 Savage y .308 Winchester. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 51 y 55,8 cm. Peso: 3,3 k. Fabricado desde 1960 a la fecha.
  • Savage Modelo 99EG (I). Rifle de palanca similar a todos los modelos 99, pero con culata sin segrinados. Fabricado entre 1936 y 1941.
  • Savage Modelo 99EG (II). Rifle similar a todos los modelos 99 pero con culata segrinada. Calibres: .250-3000 Savage, .300 Savage y .308 Winchester (introducido en 1955). Fabricado entre 1946 y 1960.
  • Savage Modelo 99F Featherweight (I). Rifle similar al modelo 99E, pero desarmable. Peso: 2,9 k. Fabricado entre 1920 y 1942.
  • Savage Modelo 99F Featherweight (II). Rifle similar al modelo anterior, no desarmable. Calibres: .243 Winchester, .250-3000 Savage, .300 Savage y .308 Winchester. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 51 cm. Peso: 3,3 k. Fabricado entre 1955 y 1973.
  • Savage Modelo 99G. Rifle similar al modelo 99E, pero desarmable con culata segrinada. Peso: 3 k. Fabricado entre 1920 y 1942.
  • Savage Modelo 99H. Carabina producida antes de la Segunda Guerra Mundial con cañón pesado, similar al modelo 99A. Calibres: .250-3000, .30-30 Winchester, .300 Savage, .303 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 51 cm. Peso: 3,2 k. Fabricado entre 1920 y 1936.
  • Savage Modelo 99K. Rifle similar al modelo anterior, pero en versión de lujo similar al modelo G. Alza ortóptica Lyman. Fabricado entre 1931 y 1942.
  • Savage Modelo 99PR Presentation Grade similar al modelo 99DL, pero con el armazón de mecanismo grabado y culata con Montecarlo de nogal seleccionado. Calibres: .243 Winchester, .284 y .308 Winchester. Capacidad del cargador: 4 y 3 cartuchos en el .284 Winchester. Longitud de cañón: 55,8 cm. Peso: 3 k. Fabricado entre 1968 y 1970.
  • Savage Modelo 99R (I). Rifle producido antes de la Segunda Guerra Mundial con culata más gruesa tanto en el pistolete como en la chimaza. Calibres: .250-3000 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 61 cm. Peso: 3,4 k. Fabricado entre 1936 y 1942.
  • Savage Modelo 99R (II). Rifle producido después de la Segunda Guerra Mundial similar al modelo anterior, pero con cañón más grueso y sin puntal en la chimaza.
  • Savage Modelo 99RS (I). Rifle producido antes de la Segunda Guerra Mundial con cañón grueso. Calibres: .250-3000 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 61 cm. Peso: 3,4 k. Alza ortóptica Lyman. Fabricado entre 1936 y 1942.
  • Savage Modelo 99RS (II). Rifle producido antes de la Segunda Guerra Mundial similar al modelo anterior, pero con alza ortóptica Redfield 70 LH. Calibres: .250-3000 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 61 cm. Peso: 3,4 k. Fabricado entre 1946 y 19258.
  • Savage Modelo 99T. Rifle producido antes de la Segunda Guerra Mundial aligerado. Calibres: .22 HI-Power, .30-30 Winchester, .300 Savage, .303 Savage. Capacidad del cargador: 5 cartuchos. Longitud de cañón: 55,8 cm. Peso: 2,9 k. Fabricado entre 1936 y 1942.
  • Savage Modelo 99-358. Rifle similar al modelo 99A, pero en calibre .358 Winchester. Fabricado entre 1977 y 1980.

 

El .22 Hi Power o HP

Cartuchos calibre (izda.-dcha.): .22 Remington; .22 Savage Hi-Power y .30-30 Winchester

Este cartucho fue diseñado por Charles Newton y puesto en el mercado por Savage Arms Co. en su modelo 99 en 1912. En sus comienzos también se lo denominó “The Imp” (del inglés el diablillo). Curiosamente, en los Estados Unidos solo Savage produjo rifles para este cartucho, no así en Europa, donde se lo rebautizó como el 5,6x52R, alcanzando un gran predicamento en rifles monotiros, express, billings y drillings.

Básicamente es una vaina de .25-35 (totalmente descatalogada) agolletada al calibre .228”. Sobre esto último es una pena que el calibre sea .228” y no .224”, que es el estandarizado para los cartuchos del calibre .22.

Volviendo a la vaina del .22 Savage Hi-Power, como dije, es una variación de la del .25-35 Winchester que, a su vez, es ligeramente más pequeña que la del .30-30. De este modo se puede transformar vainas del .30-30 Winchester al .22 Savage Hi-Power, pero debemos achicar la pestaña a 12,44 mm. y la base del cartucho al 10,4 mm. Conviene para agolletarla hacer un paso intermedio, por ejemplo utilizando los dies del .22 Remington Jet y, entonces sí, pasarlo por el de .22 Savage Hi-Power.

Durante la transformación debemos usar bastante lubricante para evitar que la vaina se pegue al die. Esto suele dar algún problema en cuanto a pequeños bollos; de ser así, conviene hacer una carga para fire-forming y ya después, sí cargar a la potencia requerida por el cartucho. No es una conversión difícil, pero hay que estar al tanto de estos cambios.

 

En el campo de tiro

Lo primero que uno advierte al tener uno de estos rifles en la mano es lo bien hecho que está. Se trata de un arma contundente, con un desarrollo muy suave en sus operaciones. Durante el tiro, su disparo sale de forma muy natural, ya que tiene un disparador muy nítido, de un solo tiempo y que está regulado a 1,2 kg.

El desarrollo de la carga y descarga es muy suave

Este modelo Savage 99G Take-Down aporta esta ventaja que en tiempos era muy apreciada, pues permitía, y permite, un transporte más fácil al poder partir en dos el arma. Pero en la actualidad no es una buena idea hacerlo, pues como todos los rifles que no llevan el visor en su cañón, al desarmarlo y armarlo cambia el punto de impacto. Por tanto, a los poseedores de un arma de estas características con visor, lo mejor es no desmontarlo para así tener una precisión más correcta.

El disparo es más contundente que el de un .222 Remington, evidentemente la carga de pólvora es mayor y el peso del proyectil va de 55 a 77 grains. Alcanza con el menor peso (55 grains) 3.270 p/s y 3.100 con 70.

Lo dicho hace del .22 Savage Hi-Power un cartucho de utilidad para la caza de animales como el corzo, pues al tener un proyectil de 77 grains (el más pesado) nos permite hacer disparos en zonas boscosas o de mucho sotobosque.

De hecho, en su época se utilizó mucho en África y Asia, llegando a abatirse leones y tigres. Como siempre, se habla de los animales abatidos y no de los que se escaparon heridos. Más aún si tenemos en cuenta que los proyectiles originales de época tenían unas camisas muy delgadas y penetraban muy poco.

Como el arma traía un visor de época Weaver de 4x pude probarlo bien a 100 metros y obtener con la munición Sellier & Bellot de 70 grains grupos muy parejos de tres disparos en 30 mm. Y en este punto es donde, al desarmarlo y volverlo a montar, me di cuentas de que cambiaba su punto de impacto.

Como colofón podría decir que es un rifle que aún dará mucha satisfacción a su poseedor, aunque recargarlo tenga sus problemas de logística, pues la puntas del .228” no son muy comunes.

 

Saúl Braceras

No Comments

Post A Comment

10 − cuatro =